[The Big Picture] Một năm trên sao Hoả của tàu tự hành Curiosity

Hôm ngày 05/08/2013, NASA đã kỷ niệm một năm ngày con tàu tự hành khám phá sao Hoả Curiosity của họ hạ cánh an toàn xuống hành tinh đỏ. Kể từ khi bắt đầu hoạt động trên sao Hoả, Curiosity đã có những khám phá quan trọng cho thấy sự tồn tại của các điều kiện thuận lợi cho sự sống của vi khuẩn cách hàng tỉ năm về trước, bao gồm cả dấu tích của một lòng suối cổ đại. Curiosity cũng thực hiện các đo đạc quan trọng về mức độ phóng xạ nguy hiểm, giúp các kỹ sư thiết kế chuẩn bị cho những sứ mệnh đưa con người lên sao Hoả. Về các con số: Curiosity đã gửi về Trái đất hơn 190 Gb dữ liệu, hơn 72.000 tấm ảnh, và phóng hơn 75.000 tia laser để thẩm tra các đối tượng mục tiêu. Hiện tại thì Curiosity đang trên đường xuống chân núi Mount Sharp, nơi nó sẽ nghiên cứu lớp thấp hơn của ngọn núi cao hơn 5000m so với đáy miệng núi lửa Gale.

ismile_5633023b6476d_s_m01_RTR3DOV2
Một bức ảnh chân dung tự chụp của tàu tự hành Curiosity , ghép từ hàng chục bức ảnh có độ phơi sáng khác nhau do thiết bị Mars Hand Lens Imager (MAHLI) của Curiosity chụp, vào ngày thứ 177 trên sao Hoả, 03/02/2013. Lúc này tàu tự hành đang ở một mảnh đất của khu đất nhô lên bằng phẳng gọi là "John Klein", vốn được chọn là nơi để thực hiện mũi khoan đầu tiên của Curiosity. Continue reading “[The Big Picture] Một năm trên sao Hoả của tàu tự hành Curiosity”

[The Big Picture] Trạm nghiên cứu sa mạc sao Hoả trên Trái đất

Tại vùng sa mạc rộng lớn ở miền nam Utah, nước Mỹ, phóng viên ảnh của Reuters là Jim Urquhart gần đây đã có chuyến viếng thăm trạm nghiên cứu sa mạc sao Hoả ( MDRS ) trên Trái đất. Được xây dựng và điều hành bởi một nhóm người người yêu thích khám phá vũ trụ tên là Mars Society (Hội sao Hoả), cơ sở nghiên cứu này sẽ xem xét tính khả thi của việc cho con người lên khám phá sao Hoả và đã dùng sa mạc Utah vốn có địa hình gần giống với sao Hoả để làm môi trường mô phỏng cho điều kiện làm việc trên hành tinh đỏ . Từ năm 2000, hơn 100 người đã tham gia làm việc theo vòng quay 2 tuần ở trạm MDRS, tiến hành các nghiên cứu trong một nhà kính ở trạm, quan sát, nghiên cứu khu vực và không gian sống. Urquhart đã đồng hành cùng với các thành viên phi hành đoàn Crew 125 EuroMoonMars B tại trạm MDRS và trong các chuyến đi lấy mẫu địa chất sao Hoả mô phỏng. Sau đây là một số hình ảnh về trạm nghiên cứu sa mạc sao Hoả trên Trái đất (MDRS) và những công việc mà các thành viên phi hành đoàn đang làm cũng như cuộc sống của họ.

ismile_56331a1a74271_s_m01_RTR3EQM0
Hans van Ot Woud, một nhà nghiên cứu lập bản đồ kiêm nhân viên an toàn và y tế của nhóm phi hành đoàn Crew 125 EuroMoonMars B, đi lấy mẫu địa chất để về nghiên cứu tại trạm MDRS thuộc vùng ngoại ô Hanksville, sa mạc Utah, 02/03/2013. Dự án trạm nghiên cứu sa mạc sao Hoả (MDRS) được triển khai với mục đích nghiên cứu tính khả thi của việc cho con người lên khám phá sao Hoả và đã dùng sa mạc Utah vốn có địa hình gần giống với sao Hoả để làm môi trường mô phỏng cho điều kiện làm việc trên hành tinh đỏ. Tất cả các công việc khám phá ngoài trời sẽ được tiến hành khi đang mặc đồ vũ trụ, với bình dưỡng khí và các thành viên phi hành đoàn sẽ sống tại một trạm thông tin nhỏ, hạn chế về điện, thức ăn, khí oxy và nước. Tất cả những gì cần thiết cho việc sống sót sẽ phải được sản xuất, sửa chữa và thay thế tại chỗ. Continue reading “[The Big Picture] Trạm nghiên cứu sa mạc sao Hoả trên Trái đất”

[The Big Picture] Tàu tự hành Opportunity và 9 năm trên sao Hoả

Tàu tự hành khám phá sao Hoả Opportunity của NASA vừa ăn mừng kỷ niệm 9 năm làm việc trên sao Hoả – một sứ mệnh mà theo dự kiến ban đầu là chỉ kéo dài 90 ngày. Mặc dù gần đây nó đã bị khuất bóng của người em “Curiosity” nhưng Opportunity vẫn đang miệt mài làm việc và khám phá được nhiều thứ có giá trị khoa học. Được phóng vào vũ trụ vào ngày 07/07/2003, Opportunity đã hạ cánh lên một miệng núi lửa nhỏ ở thung lũng Meridiani của sao Hoả vào ngày 25/01/2004. Nó đã trải qua hơn 3.200 ngày trên sao Hoả, từ từ di chuyển từ mục tiêu này sang mục tiêu khác, khám phá các miệng núi lửa, các thiên thạch, những tảng đá hình thù kỳ lạ, và tìm kiếm các bằng chứng về hoạt động của nước trong quá khứ. Qua hơn 108 tháng, Opportunity đã đi được quãng đường tổng cộng là 35,48km trên sao Hoả. Sau đây là một số hình ảnh về hoạt động khám phá của tàu Opportunity trên sao Hoả trong 9 năm qua.

ismile_56331ecb88429_s_m01_victoria
Tàu tự hành Opportunity của NASA thăm miệng núi lửa Victoria, ảnh chụp từ quỹ đạo bởi hệ thống High Resolution Imaging Science Experiment trên vệ tinh Mars Reconnaissance của NASA vào tháng 10/2006. Trong ảnh tàu Opportunity chỉ là một đốm nhỏ nằm ở góc trên bên phải của miệng núi lửa. Opportunity lần đầu tiên đến vành miệng núi lửa là vào ngày 27/09/2006. Continue reading “[The Big Picture] Tàu tự hành Opportunity và 9 năm trên sao Hoả”