[The Big Picture] Kỷ nguyên tàu con thoi kết thúc với cái tên Atlantis

Khi tàu Atlantis đáp thành công xuống mặt đất ở Cape Canaveral, Florida vào ngày 21/07/2011, thì đó cũng chính là lúc kỷ nguyên tàu con thoi của Mỹ đã chính thức kết thúc. Trong 30 năm, đội tàu con thoi của NASA gồm 5 chiếc Columbia, Challenger, Discovery , Atlantis và Endeavour đã hoàn thành 135 sứ mệnh, kể từ chuyến bay đầu tiên của tàu Colombia vào 12/04/1981. Với Atlantis đây là lần vào vũ trụ thứ 33; trong lần này các phi hành gia của tàu Atlantis đã chuyển cho trạm ISS thực phẩm, nước uống dự trữ trong một năm cùng nhiều thiết bị khác. Ngoài ra, họ cũng đưa đến lắp ráp vào ISS một mô-đun hậu cần đa mục đích có tên Raffaello. Chương trình tàu con thoi cũng chứng kiến hai thảm họa lịch sử khi tàu Challenger và Columbia lần lượt nổ tung trên bầu trời khiến 14 phi hành gia thiệt mạng. Ngoài ra, NASA còn tàu Enterprise chuyên phục vụ các mục đích luyện tập và thử nghiệm trên mặt đất. Sự trở về của tàu Atlantis đánh dấu chấm hết cho kỷ nguyên tàu con thoi của NASA và sẽ khiến Nga hiện trở thành nước duy nhất trên thế giới cung cấp dịch vụ taxi tới trạm ISS. NASA hiện đang theo đuổi các kế hoạch phát triển một loại tàu vũ trụ đa mục đích mới, với hy vọng mẫu phương tiện này có thể đưa con người tới một hành tinh nhỏ vào năm 2050 và khám phá sao Hỏa vào năm 2030. Để thực hiện được tham vọng này, NASA đã đầu tư cho các công ty tư nhân để chế tạo những tàu vũ trụ thế hệ mới như Dream Chaser của công ty Sierra Nevada (80 triệu USD), Blue Origin của công ty Kent (22 triệu USD), Space Exploration Technologies của Hawthorne (75 triệu USD) và Boeing của Houston (92,3 triệu USD). Sau đây là những hình ảnh mang tính lịch sử và đầy cảm xúc của ngành hàng không vũ trụ Mỹ nói riêng và thế giới nói chung.

ismile_563712bf4de2f_bp1 Continue reading “[The Big Picture] Kỷ nguyên tàu con thoi kết thúc với cái tên Atlantis”